在巴西非裔宗教坎东布莱教里,耶孟佳(Yemanjá”,也写作“Iemanjá”)是人们心目中的海洋女神和淡水女神。自古以来,渔民和水手都把她当作保护神。每年的2月2日,人们都会在巴西东北部巴伊亚州萨尔瓦多的红河海滩汇聚一堂,举行盛大的节日庆典,以示对耶孟佳的崇拜。

 

这一节日盛事始于1923年。当时沿海水域捕获的鱼明显减少,当地渔民忧心忡忡,觉得有必要祭祀海洋女神。于是发起了首次祭神活动,希望能博得女神欢心,赐予他们充足的鱼获,以及风平浪静的大海。

 

百万信众献礼

在节日前一天,庆祝活动往往就已开始:一般2月1日清晨6点,Z-1渔村百姓就会打开位于里约韦尔梅柳(红河)的耶孟佳宫,等待百万民众祭拜海洋女神耶孟佳。

 

据说,这位女神相当爱慕虚荣,经常以美人鱼的形象示人,为了取悦她,人们敬献的常常是香水、梳子、镜子、鲜花、香皂、珠宝首饰等。

 

很多人在献礼时,会许下美好的心愿,希望海洋女神保佑自己或亲朋好友。

 

仪式在Mother Aice的terrerio举行,terreiro是宗教活动场所,位于Engenho Velho da Federação。庆祝活动会一直持续到凌晨5点,届时会有精彩的焰火表演,以纪念当年坎东布莱教徒不远万里来到红河地区。

 

300艘船满载祭品驶向大海

城市的其他地方,还有百余个庆祝活动竞相登场。为确保盛会交通顺畅、人们出行平安,城中许多地区都会特地对道路进行交通管控。

 

这一天虽不是官方节日,但很多办事机构和店主,尤其是住在里约韦尔梅柳附近一带的人们都会停工歇业,尽享节日的快乐。