引力波(时空震颤)是阿尔伯特·爱因斯坦未被验证的最后一个理论,最近,有证据可以证明引力波的存在,这让世界科学界兴奋不已。

 

这一发现成果的相关研究人员中,有7位巴西人,其中6人是圣保罗圣若泽杜斯坎普斯市国家空间研究所(INPE)的成员。

 

巴西国家空间研究所的奥黛里欧·丹尼斯·德·阿吉亚尔、马尔西奥康斯坦西奥·儒尼奥尔、塞萨尔·奥古斯托·科斯塔、艾伦·道格拉斯·多斯·桑托斯·席尔瓦、艾尔维斯·卡米洛·费雷拉和马科斯·安德烈·奥卡达和圣保罗州立大学理论物理学领域(IFT -Unesp)的研究人员里卡多·思图拉尼,与15个不同国家的一千多位科学家一起协作进行该项目。共有90所大学和研究机构参与了这一历史性证据的研究工作。

 

这一发现与LIGO项目(即激光干涉引力波天文台)不无关系,这一项目于2015年9月14日上午06时51分(巴西利亚标准时间)成功地检测到GW 150914事件——在一个距离地球超过十亿光年的星系中,两个黑洞碰撞、合并造成了引力波。

 

只有合作才可能成功

由于该项目体量宏伟,众多参与的科学家在具体领域各有分工,专注于各自的小组研究。在巴西,国家空间研究所的研究小组,在奥黛里欧·丹尼斯德·阿吉亚尔带领下专注于优化LIGO震颤隔离仪器和检测器性能。

 

同时,来自圣保罗州立大学(IFT-UNESP)的里卡多·思图拉尼及其团队,正在研究建模——其中涉及的分析技术可以推动引力波探测——这是一项艰巨的任务,物质之间引力波相互作用微乎其微,还要对合并的双星系统体征进行分析,其中的工作量非常巨大。

 

尽管2015年9月份就已进行观测,但还需要再等几个月才能完成数据收集——这一阶段的工作于2016年1月结束,相关发现的全面分析结果将于4月份公布。

 

“引力波的首次观测开辟了观察宇宙的新窗口,也预示着在天文学和天体物理学领域研究的新时代”,国家空间研究所的研究人员塞萨尔·奥古斯托·科斯塔在接受《Exame》杂志的采访时如是说。

 

LIGO系统集成了两个相同的探测器,探测器由麻省理工学院和加州理工学院的研究人员开发。这两个机构均位于美国,不过彼此相隔3万多公里,分别是在利文斯顿(路易斯安那州)和汉福德(华盛顿)。