除日本本土以外,圣保罗市是世界上日本民众聚居数量最多的地方。圣保罗市约有150万日本人,大多居住在市中心附近的Liberdade东方区。Liberdade东方区是圣保罗市的主要旅游景点之一,是巴西国际都市的远东区,让人仿佛一下子从巴西穿越到了日本。

 

由于巴西和日本两国政府的合作,日本人在20世纪初开始移民巴西。那时,日本正经历农业危机和经济危机,而巴西的咖啡种植业需要大量劳动力。

 

抵达巴西后,日本人在Liberdade定居下来。之所以选择在此定居,是因为Liberdade的住宿便宜,位置处于中心地带。如今,Liberdade不仅是日本人的聚居地,也是中国人、韩国人等亚裔居民的聚居地。

 

在这个住宅区包罗万有,有餐厅、糕点屋、典型的甜品店、百货商店(通常卖东方书籍、蔬菜和食品)、书店、庙宇,以及首要的建筑。这个住宅区内随处可见东方文化的典型元素,包括日式灯笼、日式门廊、masu-gumi屋檐并且到处是红色。

 

在Praça da Liberdade(Liberdade的主广场)的Liberdade市集,在每周末的上午9点至下午6点期间营业。这个街市始于1975年,摊档出售的货品包括艺术品、手工艺品、文化产品和美食店,非常热闹。

 

这个亚洲人聚居的社区一年四季里节日不断。一月份举行中国新年庆祝活动,四月份举行日本赏花节(有巨大的白象游行),六月份举行七夕节。在七夕节,这个社区的街道上装饰着由竹子和纸制成的星星,游客可以在上面写下自己的愿望。

 

如果你想了解有关Liberdade社区的更多历史,可以参观巴西São Joaquim街(靠近São Joaquim地铁站,距离Liberdade有一个站的路程)的日本移民历史博物馆(Historic Museum of Japanese Immigration)。博物馆展出移民日常使用的物品、照片和油画。博物馆的开放时间是下午1:30至下午5点。门票是21人民幣。老人及5岁至11岁的儿童有折扣优惠,5岁以下的儿童免门票。